第16回

一帘风月九重天 作者:竹子米

      孙内侍监走了之后,阿爹来问她和孙大人说了些什么。
    “说那个吴督军的坏话。”元昭胸怀坦荡,“就算这次陛下不惩罚他,京里所有人都知道我和姓吴的不和,居心叵测之人为了嫁祸于我,万一出手对付他呢?”
    正好达到她借刀杀人的目的。
    众所周知,北月氏的族人如今是夹着尾巴做人。只要家人保持谦逊低调,让姑父陛下抓不住把柄,朝廷还要依仗父亲的领兵才能,断不会任人诬蔑陷害。
    “到那时,吴家人伤了白伤,死了也白死,还不用我亲自动手。我以后回京亦不必在吴家人面前当缩头乌龟,岂不快活?”元昭说出心中所想。
    作为臣子,敬着公主皇子们是礼数,是理所应当。
    要她向狗腿子们卑躬屈膝,那就太憋屈了,受不了。
    “不知而自以为知,百祸之宗也。”定远候瞥闺女一眼,端盏抿了一口茶,“轻敌乃兵家大忌,你报复心重,最易被人请君入瓮。”
    “阿爹怎知我轻敌?”元昭不服,辩道,“成人谨慎,可我是小孩,打不赢找救兵乃是常理。阿爹大直若屈,我大巧若拙,天家最是乐意。”
    像北月这种亡国之后,最忌讳有一个贤明的名声。
    阿爹已经屈从现实,他的子嗣若是蠢笨的,人家欢喜还来不及呢。
    “乌先生平时就教你这些?”超纲了,定远候神色凝重。
    “先生不拘小节,心之所至,必倾囊相授。”关于身边的事,元昭从不对阿爹隐瞒。
    她是女子,不能去私学,阿爹便请了一位前程失意的儒士到府里教她学问。此人姓乌,名符,见她已经启蒙记性又好,便教她一些晦涩难懂的经典读物。
    乌先生是位妙人,自知学生是个女子,将来于功名无望,索性想到什么教什么。
    如此这般,足足两年有余。
    “昭儿,你是女儿家,再大些就要议亲了。过几天让季五请位绣娘回来教你女红,其余的事有阿爹和你三哥处理,你就别操心了。”定远候不与她争辩。
    “啊?学女红?”元昭一听,不乐意了,满脸的嫌弃,“我日间够忙了。”
    先是乌先生的课,每日近百句要背诵如流,回头还要抄写十遍,包括注释与她理解的涵义。另外,字要写得好看,写得不好,待先生检查后再罚二十遍。
    与今日的授课量叠加,一般孩子受不了,昔日伺候的阿玉就很同情她。都这样了,她还要挤出时间练功,玩阿娘给的猜猜猜小玩具。
    哪有多余的时间学女红?!
    “那也要学!”定远候决意不再惯她,“你是女子,又生在北月家,未必嫁得好。若嫁入寻常百姓家,事事要自己亲力亲为。你现在不学,将来谁替你做?”
    以凤氏子孙的肚量,闺女的未来不容乐观。
    唔,阿爹的话有几分道理,伤脑筋。
    元昭蹙眉,袖手深思,最后决定了:“阿爹,我以后不嫁,我娶一个回来还不行吗?”没有她解决不了事,如果有,那肯定是暂未想到。
    噗,定远候喷茶。
    这死女子,屡屡口出狂言,差点呛死她爹。
    也怪他疏忽,多年来一直把她当成男儿养。把她教得这般轻狂,愧对未来亲家啊!
    如果她嫁得出去的话……
    不管元昭的强烈抗议,第二天的破晓时分,阿爹回营地了。
    听完乌先生早上的课,午间休憩片刻,然后在季叔的虎视眈眈之下,她拜了一位颇有江湖骗子风范的瘦道士为师。
    “道可道,非常道;名可名,非常名……”
    庭院里,秋风习习,在树姿雄伟四季常青的苍松之下,一女童盘腿而坐,手肘撑在矮案前,支着下巴无精打采地看着公直道长摇头晃脑地念咒,啊不,讲学。
    她眉头紧皱,似能夹死苍蝇。
    即便不喜,也要耐着性子听完,免得阿爹又训斥她不够稳重。和乌先生的课差不多,师父念一遍,她跟读一遍,熟记,背诵,抄写五遍就能散学了。
    有乌先生珠玉在前,元昭知道,这是一种试探。
    等试出她的接受能力,苦难的日子才刚开始。
    ……
    眨眼之间,到了阿玉携同夫婿归宁的日子。季五是她的义父,由他和郡主在府里接待。
    近日来,南州边境的巡防营传来消息,燕蜀发生内乱,恐会波及南州。
    巡防营的校尉正是元昭的三哥礼,燕蜀部落众多,与南州交界的地形险峻又复杂。定远候生怕有突发状况,这几天都住在营地处理军务,随时等候消息。
    这一切,元昭一无所知,此时的她正在接见阿玉一家人。
    成亲三日,阿玉虽含羞带怯,却和那位夫婿一样的春风满面,令人替她高兴。小两口陪同阿玉的老母亲先给郡主叩了头,再向认了义亲的季叔叩头行礼。
    元昭虽年幼,礼仪亦要周全。赏了阿玉一副头面,了断这场主仆情分。
    所谓的了断,不必直白与对方明说。阿爹说了,阿玉不必再到将军府伺候。况且季叔给了阿玉一份嫁妆,指点她在城里盘一间大点的铺面。
    前边开店,后院住人,包括安置阿玉的母亲。
    以后,小两口做点生意足够养活一家人,不必再给贵人们当仆从。
    对于未来的生活,阿玉充满幸福的憧憬。她与郡主较熟,趁母亲和夫婿与义父闲聊,悄悄探问其伤势。得知无碍,始放下心中忧虑。
    她自知今日一别,以后再想见郡主恐怕不容易了。
    依依不舍之际,她从怀中掏出一个简朴的深灰小布包,神色难得拘谨,略忐忑不安地递给元昭:
    “郡主,阿玉家贫,幸得将军府收留我母女才有今日。无以为报,只寻得一块玉找人雕琢成玉连环,赠予郡主,望郡主日后觅得良人,恩爱和美共度此生。”
    自己得偿所愿,亦祈求恩人一生康泰和乐。
    “好,多谢。”元昭端着郡主架子,浅笑吟吟地接过,并嘱咐她,“女子当自强,日后你夫婿若敢欺你们母女,定要告知于我……”
    她这话,把旁边正紧张的男子吓得连忙拱手告罪:
    “不敢不敢,小民不敢……”
    第一次进府见贵人,不懂礼仪,显得手足无措。让阿玉娘俩见了,不约而同地捂嘴轻笑。
    “不敢最好,”元昭瞥他一眼,神色变得稍微严肃,“夫妇之道,有义则合,无义则离。若敢伤她俩分毫,即便本郡主不在南州,亦能治你!”
    “是,小民遵旨。”
    “郡主,牛平是老实人,别把他吓坏了。”季叔很同情这位小伙子,有心替他解围,“牛平啊,将军和郡主不可能在此长住,以后有事未必帮得上忙,你俩做生意要安分守己,别闯祸,懂吗?”
    一番话,提醒三人不要仗势欺人,因为主家不会替他们背锅担责。同时嘱咐小两口,日后遇到难事,切勿大声嚷嚷与将军府的关系,以免招来杀身之祸。
    让阿玉认他这位义父,是为了震慑夫家的罢了,帮不上大忙。
    如怕惹麻烦,大可以解除这层关系。
    正如季叔所言,那牛平是个老实憨厚之人。除了感恩,承诺好好对待阿玉母女,并不介意妻子认的这门亲。
    一场宾主,就此别过,相逢无期。

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